30/7/16

Mitos falsos en la ecología

Mitos falsos en la ecología

No es bueno guiarse por pensamientos erróneos referente a la ecología porque podríamos cometer errores que no tienen reverso. En este artículo le aclaramos algunas dudas y entenderá si las costumbres que tiene en torno a la ecología están bien o mal desarrolladas.


vanguardia.com

Como en otros muchos campos, también en el de la ecología existen los llamados “falsos mitos”. Creencias populares que se llevan a cabo pensando que estamos haciendo lo mejor para el planeta y que acaban siendo inciertas. Hoy les contamos por qué son falsos o no del todo ciertos.


¿Reciclar consume más energía de la que ahorra?


Es cierto que hay que utilizar cierta energía en el proceso del reciclaje. Maquinaria, equipo, transporte, productos, entre otros. Pero si se hace y se anima a la sociedad a hacerlo, es porque compensa claramente. La energía utilizada para fabricar nuevos productos a partir de materias primas es diez veces superior a la energía consumida por los servicios de reciclaje en su total, incluido el proceso completo y el transporte. Al reciclar, según estudios, se recortan hasta un 95% los gastos de energía que si los comparamos, por ejemplo, con la energía necesaria para hacer aluminio.


¿Los carros eléctricos son la solución?


Los defensores de los contaminantes automóviles por gasolina a veces llegan a esta reflexión que, sin embargo, es totalmente falsa. Por supuesto que hay electricidad suficiente para alimentar a muchos más coches eléctricos de los que existen en la actualidad. Aunque en Colombia apenas se está incursionando en este nuevo tipo de vehículo, en algunos países europeos son pioneros en generación de energía eólica, lo que los hace perfectos para reemplazar sus viejos carros por eléctricos.


¿Enviar un e-mail, contamina?

Parece que cuando enviamos e-mails o realizamos tareas con el computador sólo estamos utilizando la energía eléctrica que éste consume, pero esto no es así. Cada vez que nos conectamos y utilizamos Internet, toda una industria se pone en marcha y esto envía cantidades de dióxido de carbono, CO2, a la atmósfera. Por ejemplo, un e-mail enviado a una sola persona, supone una emisión de 19 gramos de CO2 a la atmósfera. Este estudio cuenta también la energía que consume el ordenador para el envío de este e-mail, la energía del receptor y los servidores que se ocupan de guardar los mensajes. Veinte correos electrónicos diarios en un año, equivale como si condujera durante 1000 kilómetros en un carro.


¿Las botellas de vidrio contaminan menos?


Por todos es sabido que la utilización de botellas de plástico es muy malo para nuestro planeta, por la naturaleza del material. Sin embargo, esto no quiere decir que las botellas de cristal son las que menos contaminen. El proceso de fabricación y de reciclaje de una sola botella genera 354 gramos de dióxido de carbono, algunas botellas de plástico emiten sólo en total en el mismo proceso 143 gramos. Además, el vidrio no se descompone hasta después de 4.000 años.


¿Es mejor dejar un computador encendido que apagarlo y encenderlo a las pocas horas?


Antiguamente, con los grandes ordenadores de mesa y lo que les costaba arrancar a los discos duros, sí era así. Se gastaba mucha energía en el proceso de arranque. Hoy en día la tecnología ha mejorado en este aspecto y ya no tenemos que dejarlos encendidos, por lo cual lo más conveniente es apagarlos cuando no los utilice, especialmente si tiene un portátil. Nunca salga de casa dejándolos encendidos y mucho menos con el cargador conectado a la corriente eléctrica.


El diesel contamina menos que la gasolina


No es cierto; de hecho la utilización de diesel está prohibida en muchos países porque emite unas finas partículas cancerígenas. Al final, un motor diesel es peor para la salud que uno de gasolina. La solución es pasarse al vehículo eléctrico y usar más a menudo el único transporte que no deja huella ambiental: la bicicleta.

Rafael Villabona Castillo.

Experto y Asesor en Conceptos Técnicos Ambientales.

El experto explica que una de las grandes soluciones ambientales es contribuir y seguir reciclando, con el pensamiento vivo de que se hace un excelente ejercicio ambiental, puesto que, en todos sus aspectos, cualquier proceso tipo químico y ecológico se convierte en una carga alta para la naturaleza: “todo es un ciclo y un ejemplo es que las plantas y cualquier tipo de ser vivo tiende a reciclarse. Es decir, su proceso es nacer, crecer y morir. Este final se incorpora al suelo como elemento natural vivo de compuestos bióticos y abióticos, devolviendo a la naturaleza lo que genero en sí misma”. El experto invita a que como en los países industrializados, en Colombia también se siga trabajando en el reciclaje, empezando por el hogar en todos los aspectos físicos y biológicos. Todo esto contribuye a que nazcan las tecnologías limpias que son aquellas que buscan hacer el menor daño ambiental, ante cualquier recurso natural.

Por otro lado, Villabona explicó que cada vez que se apaga y prende el computador, hay una sobrecarga eléctrica, pero que ambientalmente tener un recurso abierto permanentemente genera más consumo y por ende más contaminación. “Lo ideal es optimizar el recurso. Es como cuando nos bañamos: antes utilizábamos el agua en forma indiscriminada. Hoy en día por distintos factores ecológicos y económicos, la cultura nos invita a cerrar la llave mientras no la estemos utilizando. El medio ambiente se ve afectado y por ende nuestro bolsillo sufre consecuencias”.

25/7/16

La economía mundial, en riesgo de abrasión por el calentamiento global

La economía mundial, en riesgo de abrasión por el calentamiento global

El calentamiento global le va a costar a la economía mundial más de 1,5 billones de libras al año por la pérdida de productividad a partir de 2030. El problema es que entonces hará demasiado calor para desempeñar muchos puestos de trabajo, afirma Ian Johnson, autor del artículo para The Independent.

sputniknews.com

Dentro de 14 años, en la India, donde algunos trabajos ya son compartidos por dos personas para permitir pausas regulares a causa del calor, la factura para la economía será de 340.000 millones de libras anuales.

Se estima que China sufrirá pérdidas similares, al igual que otros de los países más afectados, incluyendo Indonesia (188.000 millones de libras), Malasia (188.000 millones de libras) y Tailandia (113.000 millones de libras).

El doctor Tord Kjellstrom, autor principal del artículo acerca del efecto del "estrés térmico" sobre la economía, alerta de lo siguiente: "no se ha prestado suficiente atención al efecto del calor sobre la vida diaria de las personas y, en particular, sobre su trabajo. Si usted está físicamente activo en el trabajo, cuanto más calor haga, más lento trabajará. Su cuerpo se adapta a las condiciones y lo protege a usted del calor", explica el experto.

Asimismo, el especialista reconoce que los aumentos de la temperatura hasta aproximadamente el año 2050 ya son inevitables. Sin embargo, hace falta tomar medidas urgentes para prevenir catástrofes en el futuro.

"Después de 2050 habrá una gran diferencia si tomamos medidas ahora para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero a nivel mundial", asegura.

Además, Anthony Capon, director del Instituto Internacional para la Salud Global adjunto a la Universidad de la ONU, también resalta la necesidad de fijarse en el calentamiento global e implementar las medidas para enfrentarlo.

"Todavía no está claro si la importancia de la salud y la sostenibilidad prevalecerá sobre la presión del progreso económico en las próximas décadas", afirma.

"Las decisiones tomadas hoy tendrán un profundo impacto en la salud de todo el mundo durante muchas décadas por venir", insiste Capon.

16/4/16

Autos más ecológicos



Autos más ecológicos

En ascenso. Cada vez más modelos incorporan materiales amigables con el medio ambiente y diseñados a partir de las preferencias de los usuarios en esa materia. 

lavoz.com.ar.- Norman Berra / Especial

En los últimos años, gran parte de la industria automotriz invierte para proyectar una imagen más responsable y eco-amigable. En esta nota, repasamos algunos ejemplos de esta tendencia.

· Autos para veganos. Recientemente, Tesla presentó una versión de su automóvil con cuero sintético, una medida que sigue los pasos de marcas como BMW, Mercedes-Benz y Ferrari, que apuntan a emplear materiales con un diseño amigable con el medio ambiente y sin productos animales. Para los compradores de autos premium que además poseen “conciencia ecológica”, el cuero de los asientos y del volante requiere que se sacrifiquen animales, en tanto que la tela que usualmente lo reemplaza no es adecuada para un vehículo que puede costar más de 100.000 dólares.

Como respuesta a eso, Tesla lanzó un modelo apto para veganos con gustos lujosos: provisto de cuero sintético, en un tono que la marca denomina Ultra White, ya está disponible como opción para el nuevo vehículo utilitario deportivo llamado Modelo X. “Tesla revolucionó el automóvil eléctrico y ahora ha redefinido los lujosos interiores utilizando estos materiales veganos, amigables con los animales y el medio ambiente”, señaló Anne Brainard, coordinadora senior de la compañía y también gerente de asuntos corporativos de People for the Ethical Treatment of Animals (algo así como Gente para el Tratamiento Ético de los Animales).

En los últimos años, BMW, Mercedes-Benz, Lexus y Ferrari comenzaron a ofrecer modelos con asientos recubiertos por una imitación del cuero. Es el caso del BMW i3: a partir de 42.400 dólares, el comprador puede contar con un interior hecho con madera de eucaliptus, de poro abierto, recolectado de un “bosque certificado” (o sea, manejado responsablemente). Los paneles del interior están hechos de kenaf, una planta asiática, y son ensamblados en una fábrica que funciona con energía eólica en Alemania.

· Uso de biomateriales sustentables. Ford está investigando el uso de la caña de azúcar, el bambú, el diente de león, las algas y las fibras de tomate para fabricar sus modelos; la marca ya emplea en sus procesos de fabricación materiales a base de soja, coco, arroz y trigo (hoy, todos los Ford fabricados en Estados Unidos tienen espumas de soja, prendas de algodón, botellas plásticas, fibras de madera, pellets de trigo y polvo de coco). El objetivo principal de su iniciativa medioambiental es alcanzar un índice del 95 por ciento de materiales reciclables y renovables en todos sus vehículos. Así, la Nueva Línea Cargo se produce con un compuesto de fibra de sal obtenida del agave, biomaterial inodoro abundante en muchas regiones que se adapta a los procesos de moldeado e inyección de piezas y se utiliza en la fabricación del panel de instrumentos de la cabina del conductor.

Los modelos Fiesta y Focus (este último, producido en la Planta Pacheco, Buenos Aires) usan de 5 a 7 kg de PET reciclado en sus alfombras, recubrimientos del techo, pasarruedas y aislantes acústicos, así como los recortes y sobras de tejidos de telas de jean se reutilizan en la tapicería, alfombras y fundas. Ambos contienen en su manufactura cerca de 11 kg de materiales reciclados. Del mismo modo, el nuevo Ka 5 puertas utiliza el equivalente a 39 botellas PET de dos litros y la misma cantidad de tela utilizada para la confección de seis pantalones.

13/4/16

Calentamiento global: cuatro razones por las que cambiará la alimentación



Calentamiento global: cuatro razones por las que cambiará la alimentación

Los alimentos podrían tener más mercurio, perder nutrientes e incluso, descomponerse más rápido. Qué dijo el último Informe sobre Cambio Global de los Estados Unidos

infobae.com

No es de extrañar que los cambios climáticos tendrán un impacto en la salud de las personas. Pero uno de los efectos más impactantes de un 'planeta recalentado', se verá en la comida, tal como indica un nuevo informe del Programa de Investigación Cambio Global de Estados Unidos.

Este grupo de investigación del medio ambiente compuesto por agencias gubernamentales como la NASA, la Agencia de Protección Ambiental (EPA por sus siglas en inglés) y la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA por sus siglas en inglés), resaltaron cuatro formas directas en dónde se advertirá el impacto en los alimentos de todos los días.


Los alimentos se echarán a perder más rápido


Cuanto más caliente es la temperatura, mejor se reproducen los microbios que causan enfermedades. Excepto el norovirus, que prefiere los climas más fríos, los insectos portadores de enfermedades transmitidos por alimentos aman las temperaturas más cálidas. La bacteria E. Coli, Salmonella, Campylobacter, en particular, tendrán más probabilidades de prosperar en temperaturas más cálidas, sobre todo en las frutas, verduras, pescados y mariscos.

Los microbios en general "amarán las temperaturas más cálidas", lo que podría dar lugar a que los alimentos se descompongan más rápido, y por ejemplo, las toxinas de hongos podrían moverse a mayor distancia causando estragos en una amplia gama de cultivos como el maíz.


Muchos de los cultivos básicos podrían contener menos nutrientes

Una temperatura más alta, significa que hay más dióxido de carbono (CO2) en la atmósfera. Y eso podría tener un enorme impacto en la nutrición presente en los alimentos que se consumen.

Por ejemplo, el informe citó que la proteína disminuirá a medida que aumenten los niveles de C02 de 520 partes por millón a 960 ppm. Más allá de las proteínas, elementos esenciales tales como el hierro, zinc, calcio, magnesio, fósforo, nitrógeno y CO2 disminuirán a medida que la problemática avance, según detalló el informe.

Aunque los estudios establecieron una conexión entre un mayor CO2 y plantas menos nutritivas, los investigadores todavía no están seguros de por qué está sucediendo.


Los peces tendrán un contenido más alto de sustancias dañinas como el mercurio

Una de las maneras en que el cuerpo obtiene mercurio es a través del pescado, que recoge una especie orgánica de mercurio llamado metilmercurio.

Como indica el informe, el pescado en temperaturas más altas tendrá una absorción más de este mercurio, que luego se 'colará' en la dieta de las personas. El envenenamiento por mercurio a niveles suficientemente altos puede causar síntomas graves, como problemas de visión, audición, habla y debilidad muscular.


No vamos a ser capaces de confiar en fuentes estables de alimentos


Si bien no es de extrañar, el clima extremo que se ve agravado por el cambio climático tendrá un enorme impacto en los alimentos. El exceso de agua -o su falta- puede reducir los cultivos.

Además, según menciona el informe, el transporte de los alimentos podría verse seriamente limitado durante condiciones climáticas extremas.

Por ejemplo, en los casos de clima extremo que afecta a las vías fluviales, los granos (trigo, maíz, etc.), los cuales son enviados en su mayoría por agua, podrían experimentar dificultades. En los casos de extrema sequía, aparte de los daños a los cultivos, estos cursos de agua también se vuelven inaccesibles.

Y si la comida no puede ir de un lugar a otro, hay una mayor posibilidad de que se ponga en mal estado a temperaturas más altas, especialmente si los cortes de energía están involucrados.

11/4/16

Calentamiento global podría ser peor de lo pensado


Calentamiento global podría ser peor de lo pensado

terra.cl

La mayoría de las simulaciones por computadora respecto al cambio climático están subestimando por al menos un grado lo caliente que se pondrá el mundo este siglo, indica un nuevo estudio.

Todo se reduce a las nubes y a qué tanto calor están atrapando. Según el estudio publicado el jueves en la revista Science, las simulaciones de computadora señalan que hay más hielo y menos agua líquida en las nubes de lo que muestra una década de observaciones satelitales.

Entre más agua y menos hielo hay en las nubes, se atrapa más calor y se refleja menos la luz, señaló Trude Storelvmo, coautora del estudio y científica atmosférica en la Universidad de Yale. Señaló que a pesar de que están decenas de grados debajo del punto de congelación, las nubes aún tienen mucha agua líquida porque no tienen suficientes partículas que ayudan a que el agua se convierta en cristales de hielo.

Conforme cambia el clima, habrá más nubes con mucha más agua, y el calentamiento global será mayor de lo que se pensó previamente, dijo Storelvmo.

Cuánto calentamiento se pronostica para los próximos 80 años depende mucho de si la sociedad reduce las emisiones de dióxido de carbono. En el peor de los casos, sin reducción de emisiones, el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático de la Organización de las Naciones Unidas prevé que la temperatura aumentará aproximadamente 6,7 grados Fahrenheit al final del siglo, y Storelvmo señaló que el factor de nube líquida aumentaría otro grado o más a ese cálculo.

Aunque el estudio está "bien razonado", para Chris Bretherton, de la Universidad de Washington, quien no fue parte del estudio, existen incertidumbres respecto a las observaciones satelitales que suscitan cuestionamientos. Dijo que si el equipo de Yale tiene razón y existe una mayor vinculación con el factor de nubes, ¿por qué el calentamiento hasta ahora no ha sido más alto? Esa es una pregunta legítima, dijo Storelvmo, pero las simulaciones por ordenador también podrían estar subestimando el efecto enfriador de aerosoles que enmascaran el calentamiento pero que están disminuyendo en la atmósfera.

9/4/16

Apple cambiará sus empaques para hacerlos más ecológicos: reporte


Apple cambiará sus empaques para hacerlos más ecológicos: reporte

Según 9to5Mac, Apple desaparecerá las bolsas de plástico y usará en cambio bolsas de papel 80 por ciento reciclado similares a las del Apple Watch.


cnet.com

Apple mantiene su interés en ser una compañía verde y el próximo paso será el cambio de materiales utilizados para el empaque y envío de sus productos.

Según el sitio 9to5Mac, Apple dejará de usar las clásicas bolsas de plástico en tono blanco con el logo de la compañía en plateado para usar en cambio bolsas hechas de papel 80 por ciento reciclado.

Las nuevas bolsas serán similares a las que Apple entrega con cada Apple Watch. Estas bolsas no sólo son más estéticas, pues no lucen arrugadas y tienen manijas en diferentes colores, sino que también son de material reciclado.

En un comunicado enviado por Apple a sus tiendas y obtenido por 9to5Mac, se notifica que el cambio comenzará a partir del 15 de abril, aunque también se especifica que si las tiendas aún tienen bolsas de plástico, primero las agoten.

Asimismo, los vendedores en tiendas de Apple deberán preguntar a los compradores si requieren de una bolsa para cargar su compra, pues muchas veces ésta no es necesaria para un cargador o un par de audífonos, por ejemplo.

El interés de Apple en la cultura ecológica y de reciclaje se ha hecho evidente desde hace algunos años, pero en fechas recientes la compañía ha hecho énfasis en sus esfuerzos por contribuir a mejorar el medio ambiente.

En el evento de marzo en el que Apple presentó el iPhone SE, Lisa Jackson, vicepresidenta de medio ambiente, políticas e iniciativas sociales en Apple, dijo que el 93 por ciento de las operaciones globales de Apple son impulsadas por energía renovable. Asimismo, el nuevo campus de Apple, a finalizarse este año, será el edificio "más verde" (en términos ecológicos), según el presidente ejecutivo de la firma, Tim Cook.

6/4/16

Pronóstico global: saquen los paraguas



Pronóstico global: saquen los paraguas

Un nuevo estudio confirma que el cambio climático está aumentando el nivel de lluvias intensas en todo el mundo, incluso en las zonas más áridas.

muyinteresante.es.-Pablo Colado

Era un debate abierto, incluso en las charlas de ascensor: ¿llueve más o menos en los últimos años?, ¿tiene algo que ver el calentamiento global? Pues según un trabajo publicado en la revista Nature Climate Change, parece que el clima se está volviendo, efectivamente, más húmedo; o por lo menos, de una forma más agresiva: “Hemos observado incrementos robustos y significativos de fuertes precipitaciones”, resume Markus Donat, climatólogo de la Universidad de Nueva Gales del Sur (Australia) y director de la investigación.

Hasta ahora, algunos modelos señalaban que en las zonas más secas estaba agravándose la aridez a causa del cambio climático, pero este estudio indica que incluso en esos lugares también llueve más debido al incremento de la humedad impulsado por el calor.

Donat y su equipo recolectaron los datos registrados en 11.000 estaciones meteorológicas entre 1951 y 2010. Así pudieron observar que tanto el volumen anual de precipitaciones como los máximos diarios aumentaron en las áreas más secas de Norteamérica, Australia y Asia. En las regiones húmedas ocurría algo similar, aunque el aumento era más moderado si tenían en cuenta el volumen anual de lluvias. Estos datos se correspondían con los modelos climatológicos: el aumento de la temperatura en el clima mundial conduce a más precipitaciones extremas.

También está en sintonía con otro estudio realizado por expertos del Instituto para la Investigación del Impacto Climático de Potsdam (Alemania) en 2015, donde se concluía que cada vez se producían más episodios de lluvias, a veces de consecuencias catastróficas, que batían los récords registrados por los meteorólogos. El tiempo se pone intenso, tengan los paraguas a mano.

5/4/16

México y el calentamiento global


México y el calentamiento global

Wikipedia, en su versión en inglés, nos explica que “el dióxido de carbono equivalente (CO2e) es una medida para describir cuánto calentamiento global

criteriohidalgo.com

Wikipedia, en su versión en inglés, nos explica que “el dióxido de carbono equivalente (CO2e) es una medida para describir cuánto calentamiento global puede producir un determinado tipo y cantidad de gases de efecto invernadero, utilizando como referencia la cantidad funcionalmente equivalente o la concentración de dióxido de carbono (CO2).

La edición en español de la misma Wikipedia define como gases de efecto invernadero a aquellos “cuya presencia en la atmósfera contribuyen al efecto invernadero… causando un calentamiento global”.

Estos gases son:

“El vapor de agua (H2O) es un gas que se obtiene por evaporación o ebullición del agua líquida o por sublimación del hielo. Es el que más contribuye al efecto invernadero debido a la absorción de los rayos infrarrojos.

“Dióxido de carbono (CO2) es un importante gas de efecto invernadero. La quema de combustibles de carbono desde la Revolución Industrial ha aumentado rápidamente su concentración en la atmósfera, lo que ha llevado a un calentamiento global. Es además la principal causa de la acidificación del océano, ya que se disuelve en el agua para formar ácido carbónico

“Metano (CH4). En la naturaleza se produce como producto final de la putrefacción anaeróbica de las plantas. Este proceso natural se puede aprovechar para producir biogás. Constituye hasta 97 por ciento del gas natural… hay aproximadamente 220 veces más dióxido de carbono en la atmósfera de la Tierra que metano, por lo que el metano contribuye de manera menos importante al efecto invernadero.

“Óxidos de nitrógeno (NOx) son varios compuestos químicos gaseosos formados por la combinación de oxígeno y nitrógeno. El proceso de formación más habitual de estos compuestos inorgánicos es la combustión a altas temperaturas, proceso en el cual habitualmente el aire es el comburente.

“Ozono (O3) es una sustancia cuya molécula está compuesta por tres átomos de oxígeno… en altas concentraciones y por períodos prolongados tiene efectos perjudiciales para la salud.

“Clorofluorocarbonos (CFC)… han sido muy usados como gases refrigerantes, agentes extintores y propelentes para aerosoles… Actualmente se cree que la aparición del agujero de ozono sobre la Antártida sureste, a comienzos de la primavera austral, está relacionada con la fotoquímica de los CFC”.

Estos son los gases que contribuyen al calentamiento global que hizo que 2015 fuera el año más calurosos que se haya registrado desde que se llevan a cabo estas mediciones y el pasado mes de febrero fuera el febrero más caluroso que se tiene en el registro.

Nuestro país ocupa la décima posición en la tabla de países que más emiten a la atmósfera gases de efecto invernadero. De acuerdo al World Resources Institute, en 2012 nuestro país emitió 748.91 toneladas métricas (TM) de CO2e. Contribuyeron más al calentamiento global China (10 mil 684.29 TM), Estados Unidos (5 mil 822.87 TM), India (2 mil 887.08 TM), Rusia (2 mil 254.47 TM), Indonesia (mil 981.00 TM), Brasil (mil 823.15 TM), Japón (mil 207.30 TM), Canadá (856.28 TM) y Alemania (810.25 TM).

En 2008 México ocupaba el decimotercer lugar en cuanto a mayor cantidad de emisiones, lo que significa que la situación empeoró entre ese año y 2012.

En el informe Evaluaciones de la OCDE sobre el Desempeño Ambiental: México 2013, se anota: “Después de un periodo de reducción en la década de 1990, entre 2000 y 2010 la intensidad de carbono de la economía se incrementó… No obstante, sin medidas adicionales de política, el total de emisiones de gases de efecto invernadero podría aumentaren 70 por ciento para 2050, en comparación con los niveles de 2000”.